Qu'est-ce qu'une coopérative?

Les différents types de coopératives

On regroupe les coopératives au sein de quatre grands secteurs en fonction du type de personnes qui les composent :

Coopératives de production

Dans ces coopératives, les producteurs se regroupent en vue de bénéficier d'avantages économiques en se procurant des biens et des services nécessaires à l'exercice de leur profession. Ces services sont par exemple: la transformation d'un produit, la mise en marché, l'approvisionnement. On les retrouve principalement dans les domaines de l'agro-alimentaire, l'industrie du taxi, la production du sucre d'érable.

Coopératives de consommation

Ces coopératives fournissent des biens et des services à leurs membres et sont présentes dans plusieurs secteurs d'activité, notamment: l'épargne et le crédit, l'alimentation, les biens et services en milieu scolaire, les services de garderie, la câblodistribution, les services funéraires, les services publics, les services aux communautés autochtones, l'enseignement, les loisirs.

Coopératives de travail

Ces coopératives, dont l'objectif est de procurer du travail à leurs membres, exercent leurs activités dans des secteurs aussi diversifiés que: l'industrie forestière, les services-conseils, l'informatique, les communications, la production de biens, la haute technologie, les arts et spectacles.

La loi permet également la création de coopératives de travail actionnaires. Ces coopératives peuvent acquérir et détenir du capital-action d'une compagnie à la condition que cette acquisition permette aux membres de la coopérative de travailler dans cette compagnie. Bien que ce type de coopérative soit relativement nouveau, on y trouve des entreprises qui font figure de chefs de file, notamment dans les secteurs des forêts, des mines et des communications.

Coopératives de solidarité

Ces coopératives permettent d'opérer une entreprise dont le conseil d'administration est composé de représentants des clients (usagers), des travailleurs et d'organismes locaux à vocation socio-économique. Ce type de coopérative vient à peine d'être inclus dans la Loi sur les coopératives.

Une coopérative est une personne morale regroupant des personnes qui ont des besoins économiques et sociaux communs et qui, en vue de les satisfaire, s'associent pour exploiter une entreprise conformément aux règles d'action coopérative.

Dans cette définition, les mots suivants ont une signification importante :

Personne morale : Une personne légale distincte (le risque est donc limité à l'investissement que le membre fait dans sa coopérative).

Personnes : Il ne s'agit pas d'un regroupement de capitaux comme dans les entreprises traditionnelles mais bien de personnes. Il peut s'agir de personnes morales ou physiques.

Besoins : Une coopérative est créée à partir d'un besoin, contrairement à l'entreprise traditionnelle qui est créée à partir d'une opportunité.

Entreprise : Il s'agit d'une entreprise économique. Dans la majorité des cas, il ne s'agit pas d'une entreprise à but non lucratif. Si la coopérative n'a pas pour mission de maximiser le profit, elle doit tout de même être rentable pour assurer sa survie et procurer des avantages économiques à ses membres.