Parlons funéraire : qu'est-ce qu'une niche ?

Une niche est un petit espace fermé destiné à recevoir les cendres d'une personne décédée. Les cendres – aussi appelées restes cinéraires – sont placées dans une urne, elle-même déposée dans une case appelée niche, située dans un columbarium. Les murs des columbariums sont recouverts de ces niches, réparties du plancher au plafond en plusieurs rangées. Les niches peuvent être simples (une seule urne) ou multiples (plusieurs urnes), et l'espace est soit fermé par une paroi de verre, une plaque de marbre ou encore un ouvrage de maçonnerie portant une inscription funéraire.

Contrairement à ce que l'on pourrait croire, l'emploi du mot « niche » n'est pas apparenté à la niche du chien, une petite cabane lui servant d'abri. Il fait plutôt référence au colombier ou pigeonnier (d'où le mot « columbarium » tire son origine) et aux petites cavités qui parsemaient ses murs afin que les oiseaux puissent y nicher (y faire leur nid). Le mot « niche » sert également à désigner un enfoncement dans un mur dans lequel est placé un buste ou une statue.

Note
Pour éviter l'analogie avec la niche du chien, l'emploi du mot « habitacle » tend à devenir de plus en plus répandu.

Synonyme
Habitacle

Mots apparentés
Case, alcôve, emplacement, columbarium, cendres, restes cinéraires.

David Emond, directeur général,
Coopérative funéraire des Deux Rives

Classé dans : Questions pratiques Publié par : Fédération des coopératives funéraires du Québec

Commentaires (8)

Nous aimerions(notre maman et ses frères-soeurs) avoir un emplacement où se recueillir pour notre grand frère et fils. L'épouse, d'origine étrangère a gardé les cendres chez elle en attendant de les "exporter" dans son pays l'année prochaine. (Décès de notre frère et fils le 22/05/2013). Nous avons un grand doute sur cette volonté du défunt... Que pouvons-nous faire?? Louer une "niche" vide, est-ce possible?
Merci d'avance pour votre réponse.

VAN DEN STEEN Isabelle, 17 octobre 2013

Pourquoi employer le mot niche pour recevoir les cendres d`une personne décédée?
C`est inconvenable et un manque de respect envers la personne décédée.
IMPORTANT: Le mot habitacle devrait devenir le seul mot employé par les salons funéraires et le plus tôt possible. Ça ne convient pas de dire " Le salon funéraire à déposer l`urne de la personne décédée dans une niche "mais plutôt beaucoup mieux d`employer le mot habitacle.

Marcel Allard, 14 juillet 2014

Chaque fois que j'entends le mot "niche" pour déterminer l'endroit où est déposée l'urne contenant les cendres des personnes chères que nous avons aimées et perdues, cela me fait frissonner car pour moi une niche représente une cabane à chien et je pense que nos personnes disparues méritent plus de déférence. Quant au mot "habitacle" cela m'apparaît comme étant l'habitacle d'une voiture, d'un avion etc. D'après moi, le mot qui serait le plus approprié serait "REPOSOIR", je le trouve plus significatif et il dégage tellement de douceur, de calme et de paix. Continuons d'offrir à nos chers disparus l'amour et le respect que nous leur avons toujours témoignés durant leur vie terrestre et soyons fiers de dire QU'ILS REPOSENT MAINTENANT EN PAIX dans un endroit digne de ce nom "LE REPOSOIR".

Merci de bien vouloir prendre en considération les commentaires que je vous fais parvenir ce jour en espérant qu'ils portent fruit.

Francine Lauzon, 19 juillet 2014

Un appui à Francine Lauzon, pour le changement de nom concernant l'espace réservé dans un columbarium.
Je voulais aussi suggérer ALCÔVE.

Merci de prendre en considération.

Madeleine Toulouse, 1 juin 2015

Le terme "reposoir" semble respectueux, donc approprié.

Simone Samson, 19 octobre 2015

Bonjour,
Quel est le coût approximatif des columbariums (niches) extérieurs ? Pour un et pour 8 tous à côté l'un de l'autre (familial) mais individuels.
Merci à l'avance pour votre réponse.

Bielanski Andre, 11 mars 2017

Bonjour M. Bielanski,
Comme l'offre et les prix peuvent varier selon les établissements funéraires, nous vous invitons à contacter votre coopérative directement par téléphone ou par courriel.

L'équipe de la FCFQ, 14 mars 2017

Bonjour!
Bien que le mot "niche" ne m'insulte pas du tout, "alcove" est tout à fait indiqué! Merci beaucoup.

Danielle Caron, 26 octobre 2017

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